El almacenamiento de energía podría surgir como el mejor de los negocios en 2022

El almacenamiento de energía

The Opening Bell - El almacenamiento de energía

 

En esta entrega nuestros analistas de XLNTRADE nos brindan un análisis sobre el futuro de la energía y los costes que eso representa, además de hacer mención de la actual crisis energética mundial y las posibles oportunidades y riesgos que eso representa para los inversores.

Hace unos años, el almacenamiento de energía en baterías comenzó a llamar la atención como lo que un ejecutivo de la industria en ese momento llamó el Santo Grial de la energía renovable. En los años transcurridos desde entonces, los vehículos eléctricos se han robado el centro de atención, pero ahora el almacenamiento en batería ha vuelto, más grande que la vida y, muy probablemente, el doble de caro.

La actual crisis energética en Europa es un buen ejemplo de por qué, si vamos por el camino de las energías renovables, necesitamos construir baterías de almacenamiento, y mucho. Una de las causas de la crisis, admitida de mala gana, pero aún admitida, fue una producción de energía eólica inferior a la habitual. Con el almacenamiento, al menos parte de esa salida podría haberse almacenado para su uso posterior.

El Financial Times informó este mes que la industria del almacenamiento de baterías está invirtiendo miles de millones en gigafábricas, donde se fabrican celdas de batería para vehículos eléctricos e instalaciones de almacenamiento. Según el informe, las empresas de almacenamiento de energía recaudaron 5500 millones de dólares en fondos de capital de riesgo durante los primeros nueve meses de 2021 en 59 acuerdos. Esto se compara con solo $ 1.2 mil millones en 91 acuerdos durante el mismo período de 2020.

“Las baterías jugarán un papel cada vez más importante para permitir altos niveles de penetración de energía renovable variable como la eólica y la solar en la red”, dijo el FT citando a Barbara Finamore, investigadora del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford. “Los números [de inversión] están cambiando tan rápido que la gente no puede seguir el ritmo de cuántas gigafábricas están en proyecto”.

Lo anterior huele a una burbuja futura, pero dados los objetivos de cero netos del Acuerdo de París, los inversores están excusados ​​​​por comprar en esta burbuja en particular. Entre estos objetivos, según la Agencia Internacional de Energía, está vender solo autos eléctricos a partir de 2035 y que dos tercios del suministro mundial de energía provenga de energía eólica, solar, biomasa, hidroeléctrica y geotérmica. Esta es una empresa enorme que no puede llevarse a cabo sin un almacenamiento igualmente masivo.

En octubre del año pasado, la consultora energética Wood Mackenzie pronosticó que el almacenamiento en baterías realmente despegaría después de que pase lo peor de la pandemia. “Con la recuperación del mercado después de la pandemia y una creciente aceptación del almacenamiento de energía como una tecnología de energía convencional, el tamaño total del mercado de almacenamiento de energía se duplicará en 2021 para llegar a 56 GWh, y se espera que ese número aumente 17 veces en 2030”, Le Xu, analista sénior de energía y energías renovables, escribió.

Un aumento esperado es una cosa. El costo de este aumento esperado y su utilidad es otra cosa. Para empezar, el pronóstico de Wood Mac prevé una duplicación de la capacidad mundial de fabricación de baterías de iones de litio. Esto significa un aumento en la demanda de metales para baterías y minerales como el litio, el níquel y el manganeso. Por segundos, el mundo consume enormes cantidades de energía cada minuto. El almacenamiento deberá volverse mucho más compacto y económico para manejar este consumo. Y esto será complicado.

Los precios del litio están subiendo a medida que aumenta la demanda del metal con las proyecciones de demanda de baterías y más gigafábricas en proyecto. Pero el mercado del litio ya está en déficit, lo que significa precios aún más altos por delante.

La demanda de níquel está en camino de superar la oferta, según Rystad Energy, y se prevé que el mercado registre un déficit en dos años. Esto significa una mayor presión al alza de los costes de las baterías.

Por lo tanto, las celdas de la batería solo se volverán más caras en un momento en que deben ser más baratas, por lo que la energía y los vehículos eléctricos se vuelven más asequibles y aumenta la adopción. Pero este no es el mayor problema del almacenamiento de energía. El mayor problema es que la cantidad de almacenamiento necesario para garantizar la seguridad del suministro de energía es realmente una locura.

Es cierto que, sin almacenamiento de energía, la energía eólica y solar están lejos de alcanzar su máximo potencial y de ser fuentes confiables de electricidad. Sin embargo, los factores que determinan la viabilidad comercial de las instalaciones de almacenamiento son tales que las proyecciones realizadas por Wood Mac y prácticamente todos los demás pronosticadores de energía podrían terminar alimentando una burbuja que tarde o temprano estallará.

 

 

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Información de Waldo Silva

Financial Markets Analyst

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