El mercado de divisas

Los mercados de divisas

Cuando hablamos sobre el mercado de divisas, hacemos referencia a un tipo de mercado mundial, el cual es descentralizado y en donde se negocian muchos tipos de monedas.

Este mercado, también es denominado Forex (Foreign Exchange),  Currency Market o FX, y tiene el objetivo de agilizar el flujo monetario, procedente de las diversas actividades comerciales internacionales.

Por ello, es considerado el mercado financiero más grande en todo el mundo. Y es que la cantidad de transacciones diarias es enorme (más de US$ 6 billones), superando a todos los mercados bursátiles combinados.

Características específicas del mercado de divisas

El mercado de divisas cuenta con ciertas características, que lo hacen único y muy diferente a otros mercados. Aquí te las citamos: 

  • El volumen de las transacciones es enorme.
  • Opera las 24 horas del día (a excepción de los fines de semana).
  • Tiene una liquidez extrema.
  • Participan diversas entidades e inversores particulares.
  • No es un mercado centralizado.
  • Tiene una amplia dispersión geográfica.
  • No existe una sola cotización, en el caso de las divisas negociadas.

¿Cómo funciona el mercado de divisas?

En cuanto al funcionamiento de este tipo de mercado, podemos indicar que los bancos internacionales más grandes, suministran al mercado de divisas un precio de compra (conocido como bid) y otro precio de venta (denominado ask). 

En este caso, la diferencia entre estos precios es lo que se conoce como el spread y básicamente es la retribución a la entidad financiera, gracias a su función de intermediario entre los compradores y los vendedores, lo cuales utilizan sus canales para realizar las transacciones.

En la mayoría de los casos, el spread en las divisas más utilizadas ronda los 1-3 puntos básicos o pips, siendo ese valor lo mínimo que puede variar el precio de una divisa.

Hay que señalar que, en este tipo de mercado, las divisas son identificadas con un código conformado por 3 letras (por ejemplo, Dólar americano: USD). En cuanto a los pares de divisas, estas son identificadas con un código de 6 letras (ejemplo, cambio euro-dólar: EURUSD).

¿Cuáles son las monedas de mayor transacción en el mercado de divisas?

A continuación, te mostramos la distribución de divisas por volumen de negocios, en el mercado Forex:

  • Dólar estadounidense
  • Euro
  • Yen japonés
  • Libra esterlina
  • Dólar australiano
  • Dólar canadiense
  • Franco suizo
  • Yuan chino
  • Dólar de Hong Kong
  • Dólar neozelandés
  • Corona sueca
  • Won de sur corea
  • Dólar de Singapur
  • Corona noruega
  • Peso mexicano
  • Rupia india
  • Rubio ruso
  • Rand sudafricano
  • Lira turca
  • Real brasileño

Participantes del mercado de divisas

Según diversos  estudios financieros, más del 30 % de las transacciones en el mercado de divisas, se realizan únicamente entre entidades financieras.

En ese caso, más de la mitad de las operaciones, es entre los bancos y otro tipo de entidad financiera. El resto, suele realizarse entre un intermediario y una compañía de tipo no financiera.

A continuación, señalaremos los principales participantes en el mercado Forex:

Entidades financieras

Las instituciones financieras, suelen participar de forma especulativa en este tipo de mercado, aunque también pueden hacerlo en forma de cobertura o por parte de un cliente. 

Y es que todo tipo de transacción financiera internacional tiene un paso por el mercado de divisas. De esta forma, se puede realizar la compra-venta de divisas requerida y efectuar las distintas operaciones.

Bancos centrales

La función de los bancos centrales en el mercado de divisas es la de controlar la inflación, la oferta monetaria y los tipos de intereses de la moneda de dicho país.

En muchas ocasiones, estos bancos establecen algunas tasas de cambio o utilizan las reservas internacionales, para lograr una estabilización en el mercado. 

Compañías de tipo comercial

Las compañías que no pertenecen al sector financiero, las cuales operan con muchos clientes y proveedores internacionales, también participan en el mercado de divisas.

Aunque, en este caso, el impacto en el mercado suele ser pequeño y en corto plazo. No obstante, a largo plazo, los flujos comerciales son un aspecto clave, ya que influyen en la conducta de una moneda específica.

Por otra parte, las operaciones de compañías multinacionales también pueden tener un impacto algo imprevisible, en el rumbo de una moneda en los países más pequeños.

Fondos de inversión

Este tipo de compañías, buscan tener su participación en los mercados financieros de diversos países, para poder realizar inversiones en acciones y  bonos. 

Inversores particulares (mediante intermediarios)

En el mercado de divisas, han surgido en los últimos años muchas compañías especializadas, que se encargan de ofrecer diversos servicios de administración de cuentas en este tipo de mercado, sistemas automáticos y fondos de inversión.

La gran confianza que ha generado este tipo mercado financiero en los inversores le permite tener una alta proyección de crecimiento a corto y largo plazo.

Sus diferencias frente al mercado bursátil tradicional, la falta de una ubicación centralizada, sus operaciones como una red electrónica mundial de bancos, las instituciones financieras y los operadores individuales que participan, hace que sea un mercado único y muy confiable.

Es por ello que hoy en día, existe una gran cantidad de empresas que participan y ofrecen apoyo a los diversos operadores en el mercado Forex.

Primeramente, los brókers o agentes de bolsa, los cuales dan la posibilidad de crear una cuenta en un tipo de divisa específica. 

Como recomendación, a la hora de contratar un bróker, se debe investigar su experiencia y confiabilidad, además de conocer el marco legal por el que se rige.

Hay que recordar, que para el agente de bolsa, el objetivo principal es  conseguir una ganancia, a través de los cambios a futuros que puede presentar el precio de una divisa.

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